Maroc

Marrakech est devenue une destination populaire pour ceux qui cherchent un long week-end pour explorer une culture différente, goûter de nouveaux aliments et troquer des sacs en cuir et des lanternes dans les souks. Cependant, loin de cette ville tourbillonnante, le Maroc présente un côté plus calme. Explorez les légendaires ruelles de la médina de Fès, dégustez du poisson fraîchement pêché autour du port historique d’Essaouira et campez sous d’innombrables étoiles dans le désert du Sahara pour révéler le vrai Maroc.

Fez

L’une des villes les plus importantes du monde arabe, et la capitale du Maroc jusqu’en 1925, Fès possède une authenticité que l’on perd parfois à Marrakech. Entrer dans sa médina du IXe siècle (classée au patrimoine mondial de l’UNESCO) revient à plonger dans le passé. Les rues se rétrécissent et le bruit de la circulation est remplacé par le claquement des sabots et les cris des vendeurs de chaussures babouches, d’épices et de toutes sortes de nourriture.

Un guide vous racontera l’histoire de la ville tout en vous guidant dans le dédale des ruelles. En chemin, vous arriverez inopinément à des mosquées décorées de façon complexe, à des madrasas (bâtiments scolaires islamiques) qui se dressent depuis des siècles et à d’immenses tanneries qui s’étendent en forme de ruche en dessous de vous. Rejoindre une famille locale pour un cours de cuisine est une excellente introduction à la cuisine marocaine et à la vie à Fès. Vous ferez un tajine, partagerez un thé à la menthe et visiterez une boulangerie locale, où les familles apportent leur pâte à cuire dans un four commun.

Le désert du Sahara.

Une visite dans le désert ajoute une autre dimension à votre voyage au Maroc, et la paix et l’isolement ici offrent un contraste saisissant avec le chaos de Marrakech. S’aventurer dans les dunes de l’Erg Chebbi, à la lisière du Sahara, nécessite certes un voyage de plusieurs heures, quelle que soit la direction que vous abordez. Mais chevaucher un chameau à travers les dunes dorées au coucher du soleil, contempler un ciel nocturne ininterrompu depuis votre campement et se lever tôt pour regarder le soleil apporter des couleurs aux sables mouvants sont des opportunités qui ne se présentent pas souvent à vous.

Durant la journée, vous pourrez rendre visite à une famille nomade qui vit dans cet environnement difficile comme l’auraient fait leurs ancêtres depuis des siècles. Ils vous accueilleront dans leurs tentes simples mais accueillantes, faites de peau de chameau ou de bambou. Avec votre guide faisant office de traducteur, vous pourrez interroger la famille sur son mode de vie et peut-être essayer de tisser sur leur métier à tisser traditionnel, que les femmes utilisent pour fabriquer des tapis destinés à être vendus dans les villes.

Chefchaouen.

Située dans la région des montagnes du Rif, au nord du Maroc, Chefchaouen est réputée pour sa beauté et son atmosphère détendue et bohème. Surnommée « la perle bleue », les bâtiments bleus et blancs de la ville sont immédiatement reconnaissables et très photogéniques. Chefchaouen est un antidote aux villes marocaines les plus animées. Elle reçoit beaucoup moins de visiteurs que Marrakech, et son environnement rural ajoute à son atmosphère tranquille. Les chrétiens n’ont été autorisés à entrer dans la ville qu’à partir de 1920, et vous remarquerez de fortes influences arabes et andalouses dans l’architecture et la nourriture, mais sans la sensation française que l’on trouve ailleurs au Maroc.

Vous pouvez vous promener dans les rues étroites qui serpentent à flanc de colline dans l’ancienne médina et dans la nouvelle ville, en vous arrêtant pour parcourir l’artisanat local, comme les paniers tressés et les vêtements en laine. Le fromage de chèvre frais vendu ici est délicieux, et il y a des marchés locaux animés où vous pouvez vous joindre à la vie quotidienne dans cette partie du Maroc.

Les montagnes du Haut-Atlas

À seulement une demi-heure de route de Marrakech, les montagnes du Haut Atlas semblent être un monde à part, les rues trépidantes des villes étant remplacées par de profondes vallées, des montagnes vertes en pente et de minuscules villages construits en terrasses sur les flancs abrupts des collines. Abritant le plus haut sommet d’Afrique du Nord, le Jebel Toubkal, le Haut Atlas traverse le centre du Maroc et est plus facile d’accès que le Moyen Atlas au nord et l’Anti Atlas au sud. Les routes serpentent autour de virages à pic, vous donnant un aperçu des rivières creusées dans la roche en contrebas, où les populations locales lavent souvent leur linge.

Les montagnes sont majoritairement peuplées de Berbères – un groupe ethnique indigène qui vit ici depuis des milliers d’années. La visite d’un village berbère dans les montagnes vous donnera une idée de ce qu’est la vie dans le Maroc rural et comment elle contraste avec la vie en ville. Avec un guide, vous pourrez profiter d’une courte promenade jusqu’à l’un des villages, en passant devant des champs de blé, de simples maisons en pisé et des animaux tels que des poulets, des ânes et des vaches.

Une famille locale vous accueillera chez elle pour un déjeuner traditionnel composé de pain et de beurre fraîchement cuits, d’olives et d’œufs durs, le tout arrosé d’un verre rafraîchissant de thé à la menthe.

Essaouira.

Une ville balnéaire balayée par les vents sur la côte ouest du Maroc, l’atmosphère décontractée d’Essaouira, son port de pêche historique et sa scène artistique établie de longue date attirent les personnes qui cherchent à échapper à la chaleur et aux foules de Marrakech et à profiter de quelques jours de détente. Les températures plus fraîches permettent de se promener confortablement dans la médina, qui est beaucoup plus facile à naviguer que celles de Fès et de Marrakech. En vous déplaçant dans les rues, vous passerez devant des bâtiments blanchis à la chaux dont les portes sont décorées de façon éclatante, des galeries d’art exposant des peintures de scènes locales et des boutiques vendant des vêtements de style hippie, des bibelots en bois de thuya et des tapis à motifs.

Rendez-vous au port tôt le matin pour voir les pêcheurs décharger leurs prises devant les habitants qui attendent de troquer leur déjeuner. Vous verrez également les constructeurs de bateaux marteler leurs navires et les mouettes tourner et plonger autour des bateaux bleus des pêcheurs. Alignés le long du port, vous trouverez des restaurants de grillades de poissons en plein air, où vous pourrez goûter à certains fruits de mer par vous-même – les prix sont raisonnables et la fraîcheur du poisson est évidente au goût.

La route des 1 000 Kasbahs

La portion de terre entre Marrakech et le désert voit les montagnes rocheuses et les vallées vertes du Haut Atlas se transformer progressivement en collines poussiéreuses et en plaines désertiques gravillonnées. En coupant à travers cette terre, la route connue sous le nom de « la route des 1 000 Kasbahs » vous donne une vue sur le passé du Maroc. Vous traverserez des établissements anciens tels que Skoura et Ouarzazate, qui occupent une position stratégique entre trois vallées d’oasis (le Draa, le Dadès et le Ouarzazate).

Ici, les sultans construisaient autrefois des fortifications pour affirmer leur domination sur la région. Si la plupart d’entre elles se sont effondrées, vous tomberez sur quelques kasbahs (forts) et ksars (villes fortifiées) bien préservés, s’élevant comme des châteaux de sable géants depuis la roche. Le plus impressionnant est Ait Ben Haddou, un grand ksar composé de six kasbahs différentes. Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, il date du 11e siècle et a été construit à partir de la roche et de la terre rougeâtre de la région. De nombreuses familles ont vécu dans des maisons à l’intérieur de ses murs défensifs, mais il n’en reste plus que quelques-unes. Vous pouvez explorer l’intérieur du ksar, où la ville a à peine changé au fil des siècles. L’histoire tangible ici a rendu le ksar populaire auprès des réalisateurs de films ; il est apparu dans Gladiator, Lawrence d’Arabie et plusieurs autres superproductions.

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