Top 10 des meilleurs aquariums de France

Visiter un aquarium, c’est assister à un spectacle vivant à la fois distractif et ludique. C’est l’occasion de découvrir le secret de la vie des animaux aquatiques et marins comme chacun de nous n’en a jamais vu. C’est aussi l’occasion de se retrouver nez à nez avec des spécimens rares et fascinants évoluant dans un décor spécial. Envie de fixer de regarder face à face les requins, caresser des yeux les paisibles tortues ou encore assister au ballet des hippocampes, il suffit de passer une journée entière dans l’un des aquariums qui exposent tant de trésors. Pour mieux organiser un voyage de mille lieues sous la mer, voici la liste des 10 meilleurs aquariums de France. Cette liste n’est pas exhaustive mais tous ceux qui s’y trouvent méritent d’être visités absolument.

1/ Aquarium La Rochelle (17)

Créé en 1988, cet aquarium privé de 8 445 m² de la Charente-Maritime abrite plus de 12 000 animaux de 600 espèces différentes répartis dans 75 salles. Les visiteurs peuvent notamment admirer les différentes espèces de requins et les poissons qui peuplent les côtes africaines et les mers des Caraïbes. Activités pédagogiques et restauration son prévu dans l’Aquarium de La Rochelle, le mieux classé des aquariums français dans toute l’Europe.

Aquarium La Rochelle

© Aquarium La Rochelle – Source : flickr.com/photos/o_0/8382479886/

2/ Nausicaä à Boulogne-sur-Mer(62)

Plus qu’un aquarium, Nausicaä est centre de découverte de l’environnement marin situé en Boulogne-sur-Mer qui attire plus de 850 000 visiteurs par an. De lion de mer aux iguanes, de manchot du Cap aux crocodiles sans oublier les espèces marines rares et fascinantes. Nausicaä est non seulement un endroit pour la découverte mais aussi et surtout un lieu d’apprentissage de l’écosystème marin. Nausicaä est désigné Centre d’excellence pour l’étude de l’environnement marin par l’UNESCO et ambitionne de devenir en 2018 le plus grand aquarium de l’Europe. Il est déjà dans le Top 10 des meilleurs aquariums européens.

Aquarium à Boulogne-sur-Mer Nausicaa

© Nausicaä à Boulogne-sur-Mer

3/ Océanopolis à Brest (29)

Cette perle de Brest a ouvert sa porte pour le première fois en 1990, l’objectif principal était d’en faire une vitrine pour science de la mer. À ce titre, à part être un aquarium pour admirer les créatures marines de plus de 10 000 animaux de 1000 espèces différentes, Océanopolis propose également des films exceptionnels et des espaces interactives pour comprendre le fonctionnement de l’écosystème marin. Rien que pour le bassin des requins, l'aquarium a dû fournir 1 million de litres d'eau. Sur plus de 8 500 m2 d'espaces de visites, ce centre culturel dédié à l'océan compte environ 50 aquariums.

Aquarium à Brest

© Océanopolis à Brest

4/ Aquarium Mare Nostrum à Montpellier (34)

Aquarium Mare Nostrum est l’endroit idéal pour partir à la découverte des habitants des océans des quatre coins du globe. Les plus de Mare Nostrum : la rencontre avec la pieuvre géante, la découverte des méduses, le bassin tactile, le simulateur d’exploration sous-marine unique ou encore le simulateur de tempête en haute mer, un spectacle unique en Europe qui procure plus de sensation forte que les montagnes russes. Les enfants ne sont pas en reste avec le toboggan, cabanes et animation pédagogique.

Aquarium à Montpellier

© Aquarium Mare Nostrum

5/ Grand Aquarium Saint Malo (35)

Infrastructure touristique la plus visitée en Bretagne, le Grand Aquarium de Saint Malo abrite plus de 11 000 animaux dont les crabes géants du Japon qui peuvent mesurer jusqu’à 3,80 mètres, les poissons aux quatre yeux ou encore les fameux piranhas. Le Grand Aquarium de Saint Malo, c’est aussi le Nautibus, un sous-marin qui emmène les visiteurs à suivre le parcours des poissons. Plus de 360 000 visiteurs y viennent chaque année. Mis à part le Nautibus, il propose aussi à ses visiteurs de découvrir un bassin tactile de 120 m² et d'un anneau de requin qui accueille différentes espèces..

Aquarium à Saint Malo

© Grand Aquarium Saint Malo

6/ Océarium du Croisic (44)

55 aquariums pour 4 000 animaux attendent sur place les visiteurs. Comme la vie dans l’Ouest de la France est indissociable à la mer, Croisic n’est pas en reste avec l’Océarium situé près de son port. Bien qu’assez petit par rapport aux autres aquariums de ce classement, l’Océarium est le sixième le plus visité en France avec 250 000 visiteurs annuels. Le plus du centre : la nurserie qui attise la curiosité des enfants présentant les œufs et les larves d’animaux marins. Il y a aussi le « pavillon des requins d’Australie » qui proposent les différentes espèces de squales.

Océarium de Croisic

© Océarium du Croisic

7/ Cité de la Mer de Cherbourg (50)

La Cité de la Mer est plus qu’un aquarium, c’est un parc scientifique et un lieu de découverte unique. La découverte des 1 200 poissons répartis dans 17 bassins et l’Aquarium Abyssal est peu par rapport à ce qui attend les visiteurs de la Cité de la Mer. Citons entre autres l’embarcation sur Le Redoutable, premier sous-marin français lanceur d’engins inauguré par le Général De Gaule lui-même ; retour vers le passé avec l’histoire du Titanic raconté par le témoignage des voyageurs et de la reconstitution de l’escale du mythique bateau naufragé lors de son escale à Cherbourg. L’exposition des engins d’exploration sous-marine le bathyscaphe Archimède avec lequel le commandant O’Byrne, le professeur Sazaki et Henri Germain Delauze ont atteint la profondeur de 9 545 mètres.

Cité de la Mer

© Cité de la Mer de Cherbourg

8/ Espace Marineland d’Antibes (06)

Situé à Antibes, l’Espace Marineland propose des activités variées avec une aventure unique au cœur de l’océan avec et d’autres animations comme la Ferme du Far West et son aire de jeu Playmobil, l’Aquasplash ou encore l’Adventure Golf. Espace Marineland est un lieu de distraction à ne pas rater pour emmener les enfants à s’amuser et à découvrir les espèces marines telles que les otaries, les orques et les phoques.

Marineland à Antibes

© Espace Marineland

9/ Muséum-Aquarium de Nancy (54)

À Nancy se trouve un établissement qui est à la fois un muséum de l’histoire naturel et un aquarium qui abrite des collections d’animaux fossilisés et aussi une multitude d’animaux vivants. Les visiteurs du parc peuvent admirer les espèces vivantes venues essentiellement des mers tropicales dans les 57aquariums prévus à cet effet. Les plus de Muséum-aquarium de Nancy sont les animaux lacustres d’Amérique, d’Asie, d’Afrique et de Madagascar.

Musée marin de Nancy

© Muséum-Aquarium de Nancy

10/ Cinéaqua à Paris (75)

Cinéaqua, anciennement aquarium de Trocadéro fut le premier aquarium au monde. Remis en état en 2006, il a pour ambition d’émerveiller les familles venues le visiter. Le plus de Cinéaqua : l’aquarium plongé dans l’obscurité et les bassins lumineux où admirer le ballet des poissons comme regarder un reportage dans une salle de cinéma. Le Tunnel de Requins est un spectacle à ne pas manquer puisqu’à part les spécimens qui le peuplent, c’est le plus grand bassin aux requins de France.

Cinéaqua

© Cinéaqua à Paris